Des bêtes ... pas si bêtes

Chiens d'avalanche, chiens renifleurs de drogues ou d'explosifs ... mais comment sont donc dressés ces animaux d'exception destinés à seconder l'homme ?
Entretien avec Bruno Legrand*

Grâce à leur flair extraordinaire, les chiens sont capables de mille prouesses. mais derrière cette simplicité apparente se cachent une sélection rigoureuse des futurs candidats, des années de travail et une complicité à toute épreuve avec leur formateur !

Santé Positive : Avoir du flair, cela suffit-il pour faire d'un chien un bras droit ?

Bruno Legrand : En plus d'être doté d'un excellent flair, le chien candidat doit être en parfaite santé et robuste, car il va évoluer dans des conditions difficiles. Il doit encore avoir un tempérament vif et rapide, le goût du jeu et l'envie de faire plaisir à son maître, puisque son apprentissage (à vie !) est fondé là-dessus. Enfin, il ne doit pas être craintif.


Santé Positive : Pourquoi les chiens secouristes ou militaires sont-ils des mâles ?


Bruno Legrand : Une femelle stérilisée perd de son ordorat. Or, non stérilisé, elle ne pourrait pas travailler au milieu des autres chiens au moment de ses chaleurs, sans provoquer une émeute parmi les secouristes à quatre pattes ! On trouve donc davantage ces demoiselles aux côtés des personnes aveugles ou handicapées, car dans ce cas, la sensibilité de leur flair compte bien moins que leur docilité.

Santé Positive : Le chien à tout faire existe-t-il ?


B. L. : Chaque chien a sa spécialité. Par exemple, pour retrouver une personne ensevelie sous des décombres, il faut un chien capable d'agir très vite, ne se laissant pas distraire. Au contraire, lorsqu'il s'agit de débusquer des explosifs , on ne peut travailler qu'avec un chien très calme, qui ne va pas trépigner de joie une fois l'engin découvert, au risque de tout faire sauter !

* Bruno Legrand est éducateur canin et responsable d’une pension éducation 5 étoiles à Courtenay dans le Loiret (www.dogsclubvacances.fr) et chargé de cours à l’école vétérinaire d'Alfort.